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Off-White 的新任艺术总监,为何是 Ibrahim Kamara

包秀艺分享于2022年05月12日
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核心提示:Virgil Abloh 后继何人?

Virgil Abloh 后继何人?

静置台面将近半年的问题,Off-White 比 Louis Vuitton 先做出了回答。

在该位非裔巨星英年早逝后的数个月内,伴随着沉重与伤痛的是人们围绕新任掌舵者的大量猜测。或许瞬间来看 Off-White 要比巴黎时装屋 Louis Vuitton 稍微容易解决,毕竟后者创立至今经已跨越整整一个半世纪,无论从品牌历史、知名度以及营收等角度来说,都是 LVMH 帝国版图无可争议的核心角色。年初 Vogue Business 专题文章所列出的名单当中,LOEWE 创意总监 Jonathan Anderson、Sacai 创始人 Chitose Abe、A-Cold-Wall 的 Samuel Ross 以及如今执掌 Kenzo 的 NIGO 等人位列前茅。

而反观另一边的 Off-White,似乎并无多少有根有据的名字能出现在人们视野。

 Virgil Abloh / Via SivasdescalzoVirgil Abloh / Via Sivasdescalzo

但 4 月 30 日,在 Off-White 于社交媒体发布颇为意外的官方任命贴文后,一切便已尘埃落定。

对于新科话事人:Dazed Magazine 时任主编 Ibrahim Kamara,品牌首席执行官 Andrea Grilli 如此欢迎到。

‘在 Virgil Abloh 不幸去世后,我们一直在努力保持其遗产和品牌相关性,作为一个参考点和不断发展的平台。在 Virgil 的愿景与艺术方法的启发下,我们培养了一批创意人才,他们代表了各自类别中的佼佼者,并与 Virgil 有着紧密联系。Ibrahim 是 Off-White 家族的一员,让他在下一章中监督品牌的艺术与创意方向是莫大的荣誉。凭借 Ibrahim 的才华和远见,我们期待着一起开创 Off-White 的新篇章,并始终牢记 Virgil 心中的突破性创意和价值观,这是我们品牌的核心。’

 Ibrahim Kamara / Via Off-WhiteIbrahim Kamara / Via Off-White

实力撑起的丰厚履历

 Ibrahim Kamara / Via ShowstudioIbrahim Kamara / Via Showstudio

多年以来,Virgil Abloh 从未停止过对时尚行业后辈的挖掘与资助,尤其是黑人创意群体,更曾为此筹集过 100 万美元的奖学金。然而就在新锐势力如雨后春笋般不断涌现时,他却格外赏识 Ibrahim Kamara。

‘一代人中只会出现一个 Ibrahim Kamara。多元文化能如何激发出时尚界的最好一面,他的作品便是典型例子’,Virgil Abloh 本人罕见地盛赞道。

 Kamara 近期电影作品 / Via ShowstudioKamara 近期电影作品 / Via Showstudio

1990 年,Ibrahim Kamara 出生于西非大西洋岸的‘狮子山’塞拉利共和国,彼时内战爆发,硝烟弥漫下 Kamara 与亲戚被迫逃往冈比亚河下游避难。不过童年动荡之经历以及在 CNN、BBC 等新闻节目中收看国际形势发展的习惯,潜移默化中夯实他对时事的关注。

16 岁时,Kamara 迎来了人生首个转折点,他与父母共同移居英国伦敦,并于著名的中央圣马丁学府修读时尚传播专业。用他自己的话来形容,伦敦这片地方让他找到了真正的自由。‘曾经一段时间内有过梦幻般的感觉:在两个截然不同的世界之间成长起来的那份奇妙,令我成为了我自己’。Kamara 因此萌生过成为设计师的念头,方便去探索酷儿、性别流动、黑人群体与非洲之美这类他作品中常见的基本元素。但在意识到服装造型能更直观迅速地讲述故事后,Kamara 最终走上了 Stylist 的道路。

 Ibrahim Kamara / Via Dazed MagazineIbrahim Kamara / Via Dazed Magazine

时尚界首次注意到此位非裔人才源于其伦敦萨默塞特宫展览项目‘2026’,规模不大但栖身于当时黑人群体被业界愈发重视的语境仍然具备不俗影响力。他聚焦南非索伟托的街头模特,藉由服装造型来呈现非洲当地居民身上的男性气质,并勾勒出关于未来十年时尚发展的愿景。对比时下各大品牌的秀场造型,Kamara 毕业作之前瞻性不言而喻。

2026 / Via Nytimes

当然,这只能称作是 Kamara 丰厚履历的序言。褪去学生标签的他先于传奇造型师 Barry Kamen 靡下担任助理,四年前又以高级编辑的身份开始在 i-D Magazine、Vogue Italia、W Magazine 等知名杂志社工作。

于此期间,Kamara 亦参与过众多造型项目,不仅为 Burberry、Louis Vuitton、Stella McCartney、Dior 等时装屋操刀过 Campaign 以及走秀造型,受川久保玲邀请设计 Comme des Garçons 2021 秋冬头饰,更是 Rihanna、Beyoncé、Kendrick Lamar 等流行巨星的亲密合作对象,

为 CdG 设计秀场头饰 / Via Vogue

为 Burberry 秀场负责造型 / Via Kamara

为 Beyoncé 拍摄负责造型 / Via 10 Magazine

而最广为人知的则是去年 1 月份出任的 Dazed Magazine 主编一职,在他领衔打造的数张封面中,对比鲜明的颜色碰撞连同多元文化元素与社会性叙事共同输出着别样的视觉冲击,或许各位对于分别由张家诚与 Rafael Pavarotti 掌镜的图像仍然印象深刻。

善于造梦的时尚界与现实生活间的联系已经是老生常谈的话题,大多时候,人们将愿景比真实看得更加重要,但 Kamara 总能以微妙的方式将两者结合起来。就在 Virgil 去世前一天,Kamara 获得英国时装协会所颁发的 Isabella Blow 奖项,无疑奠定了在时尚界中的重要地位。

接种疫苗 / Via Dazed Magazine

方头发型致敬 Grace Jones / Via Dazed Magazine

中国传统文化 & 日本东京奥运 / Via Dazed Magazine

‘在 Dazed,Kamara 的广阔视野照亮了全球青年文化,将杂志变成了我们时代的鲜活文件,他的故事与独特观点激发来自各种背景的人群对时尚的探索,令他在时尚界受到极大尊重,并成为未来许多代人的灵感来源。’英国时装协会首席执行官 Caroline Rush 这般说道。

或许并非是‘救世主’

需要有人接过 Virgil 衣钵 / Via Off-White

Ibrahim Kamara 新官上任之际,难免让外界对两人早前究竟有何交集而感到兴趣。据 Off-White 官方透露,Ibrahim 与 Virgil 之间的关系始于 Instagram 私信,并在过去 3 年里基于相互尊重与共同的价值观而培养起坚固友谊。

这主要体现在 Louis Vuitton 与 Off-White 两大时装品牌的秀场造型上,包括但不仅限于 2022 春夏,2022 秋冬的数支 Runway。可以说,Kamara 对社会议题、地下亚文化、LGBTQ 群体、非洲风情之涉猎完全契合着 Virgil 的个人愿景。

Amen Break / Via Louis Vuitton

Off-White FW 2021 / Via WWD

最直观的相同非裔血统亦是 Kamara 被选中的关键因素之一。

自创立个人品牌以及执掌巴黎顶尖时装屋以来,Virgil 于遍布白人精英主义的时尚行业突破了重重障碍,为未来的黑人创意群体铺平了道路。倒不是说让一位白人来继任就万万不能,只是在极力争取黑人权益的 Virgil 面前,多少会引来外界的质疑与批评。不要忘记,Off-White 早年就曾因团队内部没有一位黑人工作成员而饱受争议:从庆祝派对、公共办公区域到个人工作室、品牌陈列室等贴文分享中几乎没有有色人种的身影,大批粉丝对此感到不满。

2019 年,有粉丝曾截图发起质疑 / Via Fashionista

再深入细想 Kamara 的职位:Art & Image Director,艺术形象总监。尽管他并非传统时装设计体系出身,但似乎也无法成为其大展身手的绊脚石。

在先前与 Business of Fashoin 的一番对谈当中,Off-White 品牌首席执行官 Andrea Grilli 针对团队工作流程进行了解释‘Virgil 十分忙碌,经常在世界各地参加会议活动。但他拥有着一个工作范畴极为广泛的忠诚团队,仅需指明初期的创意方向以及确认最终的创作效果,而其他大部分具体设计工作都留给了他的副手。创意总监经常以这种方式工作,不过 Virgil 比大多数人更放手。’

女装、男装、鞋履与包款到针织品及珠宝,各个细分产品部门都有独当一面的领导者,他们基本都与 Virgil 共事了长达六至七年。这毫无疑问为 Kamara 提供了难得的即战力。

Andrea Grilli (右) / Via BoF

而对于 Off-White 的未来道路,LVMH 执行委员会成员兼 LV CEO Michael Burke 便将其对标当下的 Dior。‘Off-White 正处于 Dior 在 1957 年的位置,迪奥先生去世时,他只在公司工作了10年。Off-White 也是在近 10 年前创立的。问题是:领路人留下了什么?如果遗产是丰富且真实的,并浸透于超越时尚的价值观中,那么将逝去变为永恒则是很有可能的。’

类似的案例其实还有 Alexander McQueen,创始人自杀十多年过后,凭借着集团的战略布局也拥有着颇算可观的发展。

Christian Dior / Via Dior

Alexander McQueen / Via Gaurdian

目前,该意大利品牌的母公司 New Guards Group 以及持股比例达 60% 的 LVMH 共同计划将 Off-White 打造成一个价值数十亿美元的奢侈巨头。

底气十足的背后,一方面是基于 Virgil留下的珍贵档案遗产,诸如此后数季的叙事主线及多个合作企划等,其中大部分被记录在 WhatsApp 上的数千条信息中。于奔波劳碌的他而言,满电量的 iPhone 就是最重要的办公伙伴。所有的灵感想法都保存在了与团队的一系列对话记录,日复一日年复一年过后,Andrea Grilli 将其形容为‘取之不尽’。

手机就是品牌的珍贵档案库 / Via Vogue

另一方面,显然是 Virgil 赋予 Off-White 的多元独特性,它让品牌自身不用拘泥于某几条既定道路的同事,在创作层面也跳脱出了单一的时装框架:横跨艺术、建筑、音乐、体育、家居甚至是餐饮领域,是少数能为千禧代消费者持续带来趣味与惊喜的品牌之一。最近美妆线的正式面世便象征着其扩展商业版图的新鲜尝试。

Off-White 的名字早已遍布各行各业 / Via Vogue

以此看来,Kamara 并非扮演着‘救世主’般的厚重角色,他更像是一位靡下拥有众多英杰的军师,围绕已有的品牌 DNA 去主导未来的创意方向。作为本身就以强调包容与开放性著称的 Dazed Magazine 主编,何尝又不是优势所在。

如今,摆在 Off-White 与 Kamara 面前的最大挑战就是如何在失去品牌化身 Virgil 的情况下向前迈进。

对比权威搜索引擎 Lyst 发布的 2021 Q4 与 2022 Q1 的季度榜单,Off-White 先是跌出了前二十,然后再空降到第十一的位置。Virgil 的秀场终章以及合作绝唱成为了决定性因素。

 2022 Q1 热门品牌榜单 / Via Lyst2022 Q1 热门品牌榜单 / Via Lyst

相比产品本身,支撑着拥趸争先抢购的动力更多源于教主 Virgil Abloh 的个人影响力。如果缺乏了他与粉丝建立起的联系,Off-White 如何能保持这种难以复制的定位?时尚界的记忆力向来有限,多年之后 Off-White 又会否逐渐淡出人们视野?

英国高档百货公司的采购营销总监 Sebastian Manes 此前接受采访已表示出些许担忧‘Off-White 目前仍然销售得很好,但 Virgil 是如此特别的存在,对许多人来说意义重大。他和这个品牌相互绑定。几乎不可能将两者分开’。

是的,Virgil Abloh 只有一个,没有任何人能顶替他的地位。然而,我们也需要有后来者去续写 Off-White的下一篇章,让前人撒下的火焰继续肆意蔓延。

 Ibrahim Kamara / Via Rafael PavarottiIbrahim Kamara / Via Rafael Pavarotti

可以预见的是,Off-White 还有太多太多的东西需要向世人展示,在 Ibrahim Kamara 的视角下,品牌将会被勾勒出怎样的一个后 Virgil 时代形象,相信是大家迫不及待想看到的。

据相关消息透露,Kamara 的时装秀处女作将于 2023 年正式登场,在此之前,我们亦不妨先一览他与 Off-White 各大部门在接下来所产生的化学反应。

来源:1626潮流精选

关健词: Off-White 艺术总监
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